Cataratas

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¿Qué son?

Las cataratas son una opacidad total o parcial del cristalino del ojo.

Se producen cuando el cristalino, la lente natural del ojo que tiene capacidad refractiva y permite enfocar los objetos y el paso de la luz, va perdiendo transparencia progresivamente.

Las cataratas son un problema que toda la población va a padecer en algún momento.

Sin embargo, no son motivo de alarma. No se trata de ninguna enfermedad sino de un envejecimiento ocular, y como tal, todos llegaremos a padecerlas.

También existen otros factores que las propician, como la diabetes, las infecciones o traumatismos oculares y la herencia genética. Actualmente, la cirugía es el mejor tratamiento.

Causas

  • La diabetes.
  • La inflamación de los ojos.
  • Tener antecedentes familiares.
  • El uso prolongado de corticosteroides u otros medicamentos.
  • Frecuente exposición a la radiación.
  • El tabaquismo.
  • Haber sido intervenido quirúrgicamente por otro problema ocular.

Síntomas

Según el tamaño y la localización de las áreas de opacidad del cristalino, una persona puede o no darse cuenta de que está desarrollando una catarata. A medida que las cataratas aumentan, la visión puede hacerse más borrosa.

  • Los ojos pueden tener una mayor sensibilidad a la luz dificultando la conducción
  • También se produce una alteración en la percepción de los colores.
  • En muchos casos se puede llegar a producir diplopía (visión doble en el ojo en el que se está produciendo la catarata).
  • Visión borrosa u opaca.
  • Destellos.
  • No se ve bien de noche.
  • Cambios frecuentes en la prescripción de sus gafas o lentes de contacto.

Diagnóstico

El paciente suele acudir al oftalmólogo porque percibe pérdida de visión. Existen pruebas para el diagnóstico como la determinación de la agudeza visual.
El médico puede ver una catarata mientras examina el ojo con un instrumento llamado lámpara de hendidura, permitiendo determinar su grado de opacidad.  

Tratamiento

El único tratamiento realmente efectivo es la cirugía. Esta técnica consiste en extraer el cristalino opaco. Se realiza una pequeña incisión de menos de 3 milímetros por encima del ojo. Luego se elimina la catarata, gracias a una máquina de ultrasonidos, y por la misma herida se coloca una lente intraocular que reemplaza el cristalino opaco. En general, las personas que presentan una catarata pueden determinar cuándo desean que se la extirpen quirúrgicamente. Cuando las personas se sienten inseguras, incómodas o son incapaces de realizar sus tareas probablemente sea el momento para la cirugía.

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Actualmente, la operación de cataratas se realiza lo más precozmente posible, una vez que el paciente comienza a notar sus síntomas y a percibir un deterioro de su calidad de visión, independientemente de si tiene o no problemas refractivos (presbicia, miopía, hipermetropía y/o astigmatismo).  

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